Cómo logró James Wan sacar adelante a Aquaman

Si bien no se ha estrenado en su país de origen, Aquaman está siendo sin lugar a dudas un éxito rotundo en el mundo, y su director James Wan tiene un arma no tan secreta, la cual fue la clave de hacer algo épico con un personaje que desde los 60's es foco de las burlas entre todos los superheroes.
Aquaman - Oceanmaster

Un Jason Momoa, sin camisa, mojado, imponente y reluciente, camina a través del oscuro corredor de un submarino ruso secuestrado, golpeando a piratas, cada golpe hawaiano es una marea de músculos como olas, y cabello largo y negro. Él es una roca cincelada que rueda sobre los malos, hasta que uno se anima tontamente a devolverle el golpe. Momoa se detiene, y le da al pirata una mirada divertida, como diciendo "¿en serio?" Y ya sabes lo que va a pasar a continuación.

"Ver esta secuencia en una sala de edición del estudio de Warner Bros. en mayo pasado, semanas antes de que se lanzara al público el primer trailer de Aquaman. El pensamiento que se me vino a la mente fue: Esto parece... realmente divertido." cuenta James Hibberd de Entertainment Weekly. "'¿Te sorprendiste un poco?' me preguntó Momoa luego, con una mirada divertida."

El actor lo preguntaba porque sabía —Así como todos sabían— que Aquaman, alias Arthur Curry, aún dejaba lugar para el escepticismo. Claro, el grandote y tatuado Aquaman de Momoa funcionó en Justice League, pero no se sabía si el personaje podría soportar el peso de una película en solitario.

Por mucho tiempo, Aquaman fue, como lo dice el director James Wan "el chiste del mundo de los súper héroes — la gente no paraba de burlarse de él." La animación de Hanna-Barbera de los años 70' "Los Súper Amigos" retrataban al personaje como un ineficaz jinete de caballitos de mar que hablaba con los peces. La Liga de la Justicia de Robot Chicken parodia a un Aquaman que es víctima de bullying por parte de los demás héroes ("Me tratan como si ni siquiera estuviera en el equipo!" lloraba Aquaman). Hubieron chistes de South Park y de Family Guy, y ese relato en Entourage donde un desocupado Vince ruega a su agente que le encuentre cualquier rol que no sea protagonizar una película de Aquaman ("Prefiero hacer una obra de teatro antes que esta porquería!" se quejaba Vince).

aquaman 36

Incluso luego de todo eso, Aquaman estaba destinado a llegar a la pantalla grande. Creado en 1941 como un superheroe oceánico que luchaba contra submarinos Nazis, Arthur Curry es uno de los pocos personajes de la era de oro de DC que aún se imprime en forma continua (Los otros son Superman, Batman, Robin y Wonder Woman). "Su efectividad viene del contexto de su mundo —el mundo subacuático— y el hecho de que esté tan presente en la mente de las personas," dijo el productor ejecutivo Geoff Johns.

Así y todo el personaje no estaba en mente de Momoa cuando se encontró con el director Zack Snyder en 2013 para audicionar para un rol en Batman v Superman: Dawn of Justice. El medio hawaiano y ex estrella de Game of Thrones estaba buscando su próximo gran trabajo, pero fue tan convincente en su parte estóica como Khal Drogo el Señor de los Caballos en el éxito de HBO que aún se reunía con productores que parecia que no sabían que él hablaba Inglés (como si el Dothraki fuese de alguna manera su lenguaje materno). Momoa casi cancela con Snyder porque estaba muy escéptico sobre lo que pasaría.

"No soy un tipo blanco, no voy a interpretar a Batman," recuerda Momoa lo que pasaba por su mente. "Es como si un actor norteamericano interpretara a Bond." Así que Momoa leyó las líneas del Cruzado de la Capa como un idiota molesto. "Y entonces fue cuando Zack dijo, 'tengo una idea.'" Momoa estaba sorprendido cuando Snyder dijo el nombre del personaje. "Yo pensaba, '¿Rubio? ¿Pantalones verdes y remera naranja? ¿Esto es un chiste?'"

Wan, quien estaba en conversaciones para dirigir Aquaman en ese momento, se sorprendió por el casting de Momoa también —al menos al principio. "Luego de consultarlo con la almohada por un tiempo, me di cuenta de que era una jugada brillante," dice Wan. "Si hay un super heroe del que la mayoría gusta hacer burla, solo el hecho de tener a Jason Momoa (interpretándolo) — los chistes escaparán solos por la ventana."

Aquaman - Wan Heard Momoa Dafoe

La sorprendente aparición de Momoa en Batman v Superman de 2016 fue breve, pero lo suficiente para que los fans se queden pensando en Aquaman de otra manera. Mientras que Justice League de 2017 fue considerada una descepción ($657 millones de taquilla a nivel mundial es mucho, hasta que lo comparas con Avengers: Infinity War que hizo el mismo monto solo en sus primeros 6 días), el público estuvo de acuerdo en que Aquaman fue uno de los puntos buenos del filme. Momoa se preocupaba de haber salido demasiado gruñón en League, y hay una línea que hubiera deseado que cortaran: "Yo decía, no pongan eso ahí, porque todos van a decir," recuerda Momoa. "¿Quieren que lo haga verse genial o no?"

Para la película en solitario, Warner Bros. buscó a Wan, quien había hecho una transición exitosa desde el género de terror como "The Conjuring" e "Insidious" a la masiva franquicia de "Fast and Furious". Cuando el director conoció a Momoa en 2015, fue conmovido por la historia del actor. Criado por una madre soltera que tenía dos empleos, Momoa entró al colegio a muy temprana edad, y se sintió agredido y excluido —un chico mestizo, siempre el más pequeño de la clase, primero viviendo en Hawaii y luego en Iowa. "Nunca me sentí parte de ningún lado," dice Momoa de 38 años. Él se sentía, en otras palabras, como un pez fuera del agua— justamente como el mitad humano, mitad atlante Arthur Curry. "Sabiendo cómo fue para Jason cuando crecía, sin estar seguro de cómo encajar en ningún sitio," dice Wan, "Esa es la historia que quería contar."

El film comienza con Curry viviendo en un pequeño pueblo costero en Maine, el hijo de la ausente Reina Atlanna (Nicole Kidman) y su padre humano (Temuera Morrison). Él prefiere andar por los bares que ser un héroe, pero la visita de Mera (Amber Heard) lo llama a actuar cuando el mundo submarino de Atlantis busca llevar la guerra a la superficie liderado por el medio hermano de Arthur el Rey Orm (Patrick Wilson). También hay un mercenario humano que responde al nombre de Black Manta (Yahya Abdul-Mateen II), más escenas de batallas con Atlantes cabalgando tiburones y caballos de mar, y una tensa escena con criaturas subterráneas caníbales que recuerdan a las raices de Wan en el cine de terror.

aquaman-nicole-kidman-queen-atlanna-header

Los elementos más sorprendentes son los que pertenecen al salvaje mundo fantástico submarino (no le digan a nadie, pero Wan considera a Aquaman como un film de fantasía, no una película de Super Héroes) y un tono que contrarresta directamente la austeridad de color y sentimiento de opresión de las películas de Snyder. Hay mucho humor, sobre todo de parte de Momoa mostrando su personalidad tal cual es en la vida real que suele ser extraño para el típico papel de tipo grandote y rudo.

"Siempre sabes dónde está Jason —escuchas rock & roll fuerte, una voz grave, gente riendo, y algo cayendo al suelo y rompiéndose," dice Heard. "Él sería el peor ninja del mundo."

La coestrella, Nicole Kidman afirma: "Él es graaaande," dice ella. "Es gigantéscamente carismático, puedes ver por qué tiene los fans que tiene, y tiene el mejor cabello." El actor incluso improvisó chistes durante la filmación, y luego se sorprendió de que Wan dejara la mayoría dentro del film.

Wan tampoco tuvo reparos en mostrar los más obvios atributos de Momoa. Se le preguntó si veríamos a Curry en su icónico traje Naranja y Verde, Wan esquivó la pregunta diciendo que el actor "dona un traje": "es su traje de recién nacido — aparece sin camisa muchísimo. ¿Por qué querría ponerle cualquier traje cuando él se ve increible sin uno en absoluto?"

Para Heard, la actriz elegida para interpretar al formidable interés amoroso de Aquaman Mera luego de reunirse con Snyder. "Soy alérgica a interpretar a una damisela en peligro, los personajes bi-dimensionales arquetípicos de esas mujeres al que por lo general nos limitan en esta industria, especialmente en el mundo de los super héroes," dice ella. "Zack me trajo a una 'reina guerrera.' Me dijo, 'Te daremos una espada y una corona,' y yo dije 'Okay.'"

aquaman 31

Esta vez, Mera "no está haciendo burbujas", cuenta Heard, haciendo referencia a la escena de Justice Leage donde su personaje creaba un espacio subacuático para poder conversar con Aquaman. Un tsunami de fans se volvieron locos con esa escena y se preguntaban cómo Wan se encargaría del diálogo bajo el agua  de forma diferente desde que él declarara que no usaría esa técnica. Su solución fue terriblemente simple. "La gente la está complicando; solo hablarán!" revelaba Wan.

Aún así, actuar como si estuvieras sumergido todo el día, todos los días, fue complicado para el elenco. Los actores tuvieron que colgar de cables frente a pantallas verdes como si estuvieran en las profundidades del mar azul por semanas. "Se trata de actuar que estás bajo el océano en una batalla épica mientras estás atado a cables, empapándote de agua fria durante 16 horas al día mientras sostienes una tabla," dice Heard. "Fue un entrenamiento fantástico."

aquaman

Wilson también tuvo mucho tiempo con los cables, como Orm, el némesis de Aquaman. Su objetivo no es algo que salga de lo común (dominación mundial, por supuesto), así y todo, el personaje tiene un motivo altruista que haría que Thanos le levantara el pulgar: "Es una especie de eco-guerrero," dice Wilson. "Tiene un claro problema con el mundo de la superficie, que ha estado contaminando los océanos por muchísimos años."

Y llegamos al otro rival de Aquaman: Black Manta, un pirata moderno quien tiene resentimiento hacia Curry. "Es muy inteligente, molestamente tenaz, y tiene mucha profundidad emocional también," dice Abdul-Mateen. "No tiene superpoderes, lo que es divertido de hacer —todo es real y tangible— y eso lo hace vulnerable, así que siempre tiene que estar por delante del juego." Manta usa tecnología Atlante para crear un super traje que dispara rayos de plasma desde sus ojos.

aquaman 2

Tomando todo esto, Aquaman, que se estrenará en USA el 21 de Diciembre, es quizás la película de superheroes de aspecto más salvaje desde Guardians of the Galaxy —y eso realmente le funcionó a Marvel. La gente de DC está lista y necesita una gran victoria, y sospecha que ésta lo será. El hombre que se sienta en la silla principal de Warner Bros. Toby Emerich llama a Aquaman una "película puente" en la estrategia del estudio del Universo DC que incluye la secuela de Wonder Woman (Que fue corrida a 2020), el proyecto en solitario de Joker de Todd Phillips y Shazam! que se estrenará en Abril. "Es importante que Aquaman funcione," dice cándidamente Emerich. "Y las buenas películas funcionan mejor, ya no podemos esconder nada."

Aquaman, explica Emerich, tiene un arma no tan secreta, algo que ninguna de las películas que han salido de Marvel o DC hayan tenido. "Si piensas en todo el contenido que hay en cine y televisión sobre Superheroes, es muy difícil ir a algún lugar donde nadie haya ido antes — pero el mundo sub-acuático es fresco y diferente," dice el director de Warner. "Creo que Aquaman funcionó como un chiste en Entourage, pero se que funcionará como película."

¿Saben algo?, todo el mundo olvida siempre cómo es que la historia de Entourage terminó: Aquaman supera las expectativas de todos, y se convierte en un éxito masivo.

Te puede interesar