The Dark Knight: El perdurable legado de Heath Ledger

PELÍCULAS 23 de julio de 2018 Por
En el género de superhéroes se dice que la película es tan buena como lo es su villano, y de la extensa galería de antagonistas de Batman, el Joker es sin duda su contraparte esencial y la intensa representación de Heath Ledger dejó al personaje casi sin posibilidades de ser igualado.

Hace 11 años, la ciudad ficticia de Gotham comenzó a derramarse en nuestro mundo real. La señal de Bat apareció en los costados de los edificios. Los partidarios de Harvey Dent tomaron las calles antes de una elección para el Fiscal de Distrito de Gotham. Se formó un grupo clandestino de "Ciudadanos para Batman" según las instrucciones recibidas a través de las entregas de pizza de Gotham City Pizzeria. Pero mientras los caballeros blancos y oscuros de Gotham reunieron a sus seguidores, otro se formó bajo la bandera de un nombre y una sonrisa distintiva de labios rojos.

En la Comic-Con International de ese verano en San Diego, las pistas encontradas en billetes de dólar vandalizados llevaron a los asistentes a un lugar desde el que podían ver la risa escrita y un número de teléfono aparecer en el cielo. Luego fueron enviados a boliches y panaderías donde se podían descubrir más pistas, metidas dentro de bolsas de bolos y horneadas en pasteles especiales. Las cartas de Joker se distribuyeron en tiendas de cómics que llevaban la dirección del sitio web de la campaña "Harvey Dent For District Attorney". Eventualmente, la foto de la esperanza del sitio fue misteriosamente desfigurada por ojos negros y una sonrisa roja, y algunos fanáticos encontraron una forma de desmantelar la imagen, píxel por píxel, hasta que se reveló una nueva cara debajo de Dent: Heath Ledger como Joker.

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Esta fue en realidad la primera imagen de Ledger como el Joker que se lanzó al público. Sin comunicado de prensa aburrido. No hay fotos granulosas y filtradas en las redes sociales. Los fanáticos tuvieron que dedicar su propio tiempo y energía a jugar el juego del Joker, solo para verlo. Meses antes del seguimiento de  Christopher Nolan,  Batman Begins  fue puesto en libertad, ávidos aficionados al cine ya se había formado una inversión íntimo en el carácter, y el escenario para su Batman y de la batalla por el alma de Harvey Dent fue establecido.

Esta campaña de marketing "transmedia" heroícamente elaborada fue una prueba de cuánta presión  tenía The Dark Knight  para tener éxito. En 2008, las  películas de Batman  aún tenían mucho que probar después de la era de Schumacher. Batman Begins  solo había tenido un éxito moderado en taquilla , ganando unos 40 millones de dólares menos que Batman de Tim Burton, y el  fracaso comercial de Superman Returns  de Bryan Singer  dos años antes dejó casi todo el peso del canon cinematográfico de DC sobre los hombros de Nolan.

Incluso sin el legado de la apreciada actuación de Jack Nicholson, el casting de Ledger  fue muy controvertido cuando se anunció en 2006. Los fanáticos estaban consternados de que actores con gran histrionismo  como Johnny Depp y Robin Williams hayan sido ignorados; atacaban al "cara bonita" Ledger y lo acusaban de tener "el carisma de una hoja de lechuga". Su papel anterior en  Brokeback Mountain  significó que algunas de las críticas también tuvieron una desagradable tendencia homofóbica.

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Como lo hacen a menudo, las bajas expectativas ayudaron a elevar lo que resultó ser un rendimiento electrizante de Ledger. Su inmersión inquietantemente completa en el clásico villano del cómic no solo fue un éxito entre la mayoría de los fanáticos del hardcore, sino también entre el público en general, y llevó la película a los libros de récords con sus ganancias de taquilla de mil millones de dólares. Ledger se ganó un Oscar póstumo y todo ese marketing viral lo llevó a todo. Eso ganó premios también.

El rendimiento de Ledger era casi demasiado bueno, de hecho. Una de las pocas críticas al Joker de Nolanverse, y a la trilogía de TDK  del director  en su conjunto, es que los villanos amenazaban con eclipsar a los héroes en todo momento. Nolan parecía estar mucho más interesado en la galería de villanos de Batman que en el propio Cruzado de la Capa. Una década más tarde, esta percepción de la fijación del villano se ha extendido por el resto de Warner Bros. la división cinematográfica cuenta con múltiples proyectos Joker-céntricos y adyacentes al Joker en la película, incluyendo al menos una secuela de Suicide Squad 2016,  la primera película post TDK  que presenta a un nuevo actor en el traje morado y maquillaje de payaso.

joker-1¿Cuántas películas de The Joker son suficientes?

Al igual que Ledger,  Jared Leto de Suicide Squad tenía probabilidades similares contra él para tener éxito en el papel icónico, considerese que él también tiene una cara delicadamente cincelada y un trasfondo en películas indie. Leto también tuvo que superar el obstáculo adicional de la actuación de su predecesor, que aún estaba tan fresco en la mente de las personas, y su versión fue presentada en una película que fue salvajemente criticada por la crítica y la opinión de los fans polarizados. En cierto modo, enfrentarse al Joker se ha convertido en otro trabajo de cáliz envenenado en Hollywood, con comparaciones con el nivel inalcanzable de genio que antes era inevitable. La dentadura metalizada de Leto y los tatuajes en la nariz eran un noble esfuerzo por escapar de la sombra de su precursor, incluso si su risa apagada no enviaba los mismos escalofríos por nuestra espalda, como lo hizo una sola lamida de los labios pintados de Ledger.

De alguna manera, la maleabilidad única del personaje hace que todas las versiones sean válidas, incluso si no son amadas universalmente. Cada Joker cinematográfico se puede distinguir por el Joker-ismo diferente que eligen destacar: Nicholson es el mafioso, Ledger es el anarquista y Leto es el matón. Pero mientras que la versión de Nicholson es cariñosamente recordada como un abuelo genial y Leto tiene la marca de "chico malo" del hermano mayor de un amigo, Ledger posiblemente tiene algo más fuerte e indefinible que la nostalgia o la iconografía detrás de él: la idolatría. Más allá del chillón disfraz, el Joker es tan infame por lo que sale de su boca como lo que lo rodea. Su  Joker tuvo mucho que decir. Tenía una ideología para difundir, no solo un héroe para vencer. Se coló en la sala del hospital de Harvey Dent para filosofar con él. Entregó monólogos escalofriantes sobre sus diferentes vidas pasadas. Él nos hizo reír. ¿Alguien recuerda alguna  broma que el Joker de Leto contó en  Suicide Squad ? ¿El Joker de Nicholson te hizo saltar en tu asiento durante  Batman ? Las acciones y motivos del  Joker de Ledger siguen siendo objeto de acalorados debates entre los aficionados hasta el día de hoy. Para bien o para mal, se convirtió en la estrella de The Dark Knight

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Quizás es una comparación injusta. Ledger tenía el beneficio de los talentos combinados de escritura de David S. Goyer y Christopher y Jonathan Nolan, y era parte de una historia de Batman independiente contada en tres capítulos, en lugar del ciclo abierto de segmentos de construcción del universo que han llegado a dominar el género desde la  conclusión de la trilogía de The Dark Knight. El paisaje del cine exitoso ha cambiado drásticamente en los últimos diez años, por lo que la posibilidad de una repetición de lo que Nolan pudo hacer en ese entonces era muy poco probable. A su vez, esto hace que la contribución de Ledger sea aún más enrarecida, y mientras esperamos la llegada de diferentes actores con diferentes caras de Joker, seguirá siendo la marca de agua indeleble del personaje,  y la meta más alta para alcanzar.

  

Yanil Coliva

Genio, millonario, playboy, filántropo...

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