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James Caan,el recordado Sonny Corleone, muere a los 82 años

James Caan, la estrella que interpretó a Sonny Corleone en El padrino, a un duro deportista en Rollerball y a un escritor en Misery, ha muerto a los 82 años

NOTICIAS 07/07/2022 Ariel F. Louckx Ariel F. Louckx

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Caan murió el miércoles por la noche en Los Ángeles, dijo su representante Arnold Robinson, confirmando una publicación en la cuenta de Twitter del actor. Ni él ni la familia revelaron la causa de la muerte.

Caan será mejor recordado por su gran interpretación de Sonny en El Padrino (1972) de Francis Ford Coppola. Fascinante como el hijo mayor volátil y conflictivo y heredero aparente del imperio criminal de su familia, obtuvo una nominación al Oscar al mejor actor de reparto.

Caan casi no llegó a interpretar el papel que se convertiría en su trabajo más icónico. Paramount originalmente lo eligió como el hermano menor Michael y Carmine Caridi como Sonny. Pero Coppola, que había dirigido a Caan en The Rain People (1969), insistió en que solo él podía hacerle justicia al personaje.

Una vez que el estudio estuvo de acuerdo, el actor nacido en el Bronx aprovechó la oportunidad. “¿Qué maldita transformación? Obviamente, crecí en el barrio. No tuve que trabajar en un acento ni nada”, dijo en una entrevista de 2009.

Caan admitió que el tono de una escena en particular en la que Sonny confrontó a la familia sobre su decisión de ingresar al negocio de las drogas le estaba causando problemas. La solución le llegó de la nada. “Me estaba afeitando para ir a cenar o algo así, y por alguna razón comencé a pensar en Don Rickles”, dijo. “Conocí a Rickles. Alguien me estaba cuidando y me dio esta cosa: ser Rickles, decir cualquier cosa, hacer cualquier cosa”.

Al burlarse de esta personalidad cómica recién descubierta, Caan improvisó una línea durante la escena que solidificó el carácter nervioso del gángster. "¿Qué crees que es esto, el ejército, donde les disparas a una milla de distancia?" Sonny le gritó a su hermano Michael (Al Pacino). “Tienes que acercarte, así, ¡y bada bing! Les vuelas los sesos con tu bonito traje de la Ivy League. (Apareció en una escena de flashback en la segunda parte).

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Otra actuación que resultó ser una de sus más populares fue en Brian's Song, una película de 1971. Caan interpretó al corredor de los Chicago Bears de la vida real, Brian Piccolo, a quien se le diagnosticó cáncer terminal poco después de convertirse en profesional.

La historia se centró en la amistad entre Piccolo y su compañero de equipo, el futuro miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano, Gale Sayers (Billy Dee Williams). A pesar de temperamentos y antecedentes raciales muy diferentes, la pareja formó un vínculo profundo y se convirtieron en los primeros compañeros de habitación interraciales en la historia de la NFL.

Impulsado por las representaciones sinceras de las estrellas, Brian's Song hizo que los tipos duros derramaran una lágrima por una película de fútbol. Muchos críticos la consideran una de las mejores películas para televisión jamás realizadas, y ambos actores principales obtuvieron nominaciones al Emmy.

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Caan mostró una gran versatilidad durante su carrera de seis décadas. Fue el personaje principal angustiado en la adaptación de 1970 de Rabbit Run de John Updike; un marinero solitario y enamorado en Cinderella Liberty (1973); un profesor universitario autodestructivo cuya adicción a las apuestas estaba arruinando su vida en The Gambler (1974); el veterano atleta del futurista y ultraviolento juego Rollerball en Rollerball (1975); y un ladrón de guante blanco en Thief (1981).

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Una cosa que a Caan nunca le faltó fue confianza. En el apogeo de su popularidad en la década de 1970, aparentemente podría haber tenido cualquier papel que quisiera, pero sorprendió a Hollywood al rechazar algunos importantes, incluidos los protagonistas de The French Connection (Que lo haría Gene Hackman), One Flew Over the Cuckoo's Nest (Recordada interpretación de Jack Nicholson) y Kramer vs. Kramer (papel realizado por Dustin Hoffman) (Cada uno trajo un Oscar a su estrella respectiva).

También dijo que no interpretaría a Hans Solo en Star Wars, al Capitán Willard en Apocalypse Now y a un papel en Superman.

"Si hay algo a lo que puedo atribuir mi éxito, es que dije 'no'", le dijo a Roger Ebert en 1988. "Ibas a una audición y siempre eran muy cordiales y agradables y, '¿Cómo ¿Qué le parece, señor?» Y si no me gustaba el trabajo, lo rechazaba. Y luego, cuando salías, decían: '¿Quién diablos se cree que es ese punk? ¡Él trabajará para mí! ¡Le mostraré maldita sea! ¡Él no puede decirme que no!'”

Decidido a no desempeñar el mismo papel una y otra vez, Caan asumió valientemente desafíos que iban en contra de su estilo. Interpretó al cantante y bailarín Billy Rose junto a Barbra Streisand en Funny Lady (1975), se juntó con Mel Brooks en Silent Movie (1976), hizo dueto con Bette Midler como animadora de la USO de la década de 1940 en For the Boys (1991), hizo payasadas con Nicolas Cage por el afecto de Sarah Jessica Parker en Honeymoon in Vegas (1992) y fue un hombre serio para Will Ferrell en Elf (2003).

Y como el escritor atormentado cautivo por una fanática enloquecida, fue lo que le dio a Kathy Bates la libertad de volverse espeluznantemente loca en su interpretación ganadora del Oscar en Misery (1990).

Otras películas memorables de Caan incluyen T.R. Baskin (1971), Slither (1973), Freebie and the Bean (1974), Capítulo dos (1979), Flesh and Bone (1993), Bottle Rocket (1996), Eraser (1996), The Way of the Gun (2000) , Dogville (2003), Middle Men (2009) y Ese es mi chico (2012).

En televisión, Caan pasó cuatro temporadas como el dueño del casino Ed Deline en el drama de NBC Las Vegas, una temporada como jefe de la mafia de Miami en "Magic City" de Starz y un año como una ex estrella del béisbol borracha en la comedia de situación de ABC Back in the Game.

Caan también prestó su voz al personaje de Tim Lockwood en el éxito animado Cloudy With a Chance of Meatballs (2009) y su secuela de 2013.

James Edmund Caan nació el 26 de marzo de 1940. Hijo de inmigrantes judíos de Alemania, su familia estaba en el "negocio de la carne", creció en Sunnyside, Queens y se matriculó en el estado de Michigan antes de transferirse a la Universidad de Hofstra. No se graduó, pero su tiempo en la universidad de Long Island alimentó su interés por la actuación. Mientras estuvo allí, también se hizo amigo de Coppola, un compañero de clase.

En busca de una carrera, Caan entró a The Neighborhood Playhouse en Manhattan y estudió allí durante cinco años. Entre sus instructores estaba Sanford Meisner.

Caan comenzó a tener algunos descansos en 1961 y apareció en una producción fuera de Broadway de Mandingo. Ese mismo año, hizo su debut televisivo en un episodio de Naked City, y siguieron papeles en Play of the Week, Route 66, Alcoa Premiere y The Untouchables.

El debut cinematográfico de Caan se produjo como soldado del ejército en la comedia de Jack Lemmon/Shirley MacLaine Irma La Douce (1963). No estaba acreditado. Su buena apariencia robusta lo llevó a aparecer en Lady in a Cage (1964), Red Line 7000 (1965), Countdown (1967) y Games (1967).

Su papel en The Glory Guys (1965) le valió una nominación al Globo de Oro como actor revelación más prometedor. También causó impresión al coprotagonizar con John Wayne y Robert Mitchum siendo el pistolero llamado Mississippi que busca venganza en la penúltima película de Howard Hawks, El Dorado (1967).

Durante los años 60, Caan aparecía con frecuencia en la pantalla chica, con apariciones como invitado en Dr. Kildare, Ben Casey, Death Valley Days, Combat!, The Alfred Hitchcock Hour, The F.B.I. y, como Rotten Rupert de Rathskeller, Get Smart.

Caan hizo su único intento de dirigir con Hide in Plain Sight (1980). También protagonizó el drama, basado en la historia real de un hombre que descubre que sus hijos y su ex esposa se han escondido con su novio cuando lo colocan en el programa de protección de testigos.

Luchando con la pérdida de su hermana a causa de la leucemia, el disgusto por Hollywood y una creciente afición por la cocaína, Caan dejó la actuación y estuvo ausente de la pantalla grande entre 1983 y 1986.

“Tenía suficiente dinero, pensé, y estaba entrenando niños a tiempo completo. Fútbol, ​​ligas menores, fútbol americano, baloncesto”, le dijo Caan a Ebert. “Al trabajar con niños, no tuve que esperar seis meses para que lo cortaran, lo editaran y le pusieran música. Como entrenador, justo frente a mis ojos, estaba sucediendo esta cosa creativa. Lo estaba disfrutando, y pensé que si aparecía una película que realmente me apasionaba, la haría. Y luego, honestamente, me desperté una mañana y descubrí que había perdido todo mi dinero, y me arrestaron, así como así, de la noche a la mañana”.

El viejo amigo de Caan, Coppola, lo trajo de vuelta y lo convenció de que interpretara al sargento del ejército de EE. UU. Clell Hazard en el drama de la guerra de Vietnam Gardens of Stone (1987). La producción se detuvo cuando el hijo de Coppola, Gian-Carlo, murió en un accidente de navegación, pero allanó el camino para el regreso de Caan.

Pronto logró el éxito con papeles en Alien Nation (1988), Dick Tracy (1990) y Misery. Caan permaneció ocupado durante las siguientes tres décadas, alternando entre el trabajo de cine y televisión.

Al igual que su carrera, la vida personal de Caan fue un poco como una montaña rusa. Estuvo casado cuatro veces.

Se casó con Dee Jay Mathis en 1961 y tuvieron una hija, Tara, antes de divorciarse en 1966. Su segundo matrimonio, con Sheila Marie Ryan, en 1976 duró solo un año, pero tuvo a su hijo Scott Caan, quien siguió a su padre en la actuación para estrella en el reinicio de Hawaii-Five-0. (Él y su padre aparecieron juntos en un episodio de 2012).

De 1990 a 1994, Caan estuvo casado con Ingrid Hajek y tuvieron un hijo, Alexander. Luego, el actor se casó con Linda Stokes en octubre de 1995 y tuvieron dos hijos, James y Arthur.

El matrimonio No. 4 fue el más difícil de todos. Caan solicitó el divorcio en 2005 y luego nuevamente en 2009 y 2015. La última vez, afirmó que su esposa separada estaba gastando todo su dinero y obligándolo a aparecer en películas como Sicilian Vampire (2016) simplemente para llegar a fin de mes.

Más recientemente, se mantuvo ocupado con giros respetados en una serie de películas poco vistas, como JL Ranch (2016) y una secuela; The Good Neighbor (2016); Holy Lands (2017);  Undercover Grandpa (2017); y Out of Blue (2018).

También tiene créditos en películas que aún no se han estrenado, incluidas Fast Charlie, Redemption y Acre Beyond the Rye de Phillip Noyce.

 

 

 

 

 

 

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