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Sidney Poitier, gloria de Hollywood, muere a los 94 años

El actor ganador del Oscar, memorable en películas como 'Lilies of the Field', 'To Sir, With Love' y 'In the Heat of the Night',murió a los 94 años

NOTICIAS 07 de enero de 2022 Ariel F. Louckx Ariel F. Louckx

GettyImages-105065229Por:@ArielBaelish

Su muerte fue confirmada por el secretario de prensa del viceprimer ministro de las Bahamas. The New York Times informó que murió el jueves por la noche en su casa en Los Ángeles.

Poitier fue el primer hombre negro en ganar un premio de la Academia al mejor actor cuando fue reconocido por su interpretación en Lilies of the Field (1963).

Recibió una nominación anterior a mejor actor por su papel como convicto fugitivo en The Defiant Ones (1958).

En 2002, recibió un Oscar honorífico de la Academia "por sus extraordinarias actuaciones y presencia única en la pantalla y por representar a la industria cinematográfica con dignidad, estilo e inteligencia en todo el mundo".

Poitier fue el primer actor en protagonizar las principales películas de Hollywood que mostraban a un hombre negro de una manera no estereotipada, y su influencia, especialmente durante las décadas de 1950 y 1960. Como modelo a seguir y creador de imágenes, fue inconmensurable.

Su voz deliberada y melodiosa contenía gracia y sus modales hipnóticos lo convirtieron en una de las estrellas más queridas en la historia de Hollywood.

Poitier también fue el primer actor negro taquillero, obteniendo esa distinción en 1967 cuando protagonizó tres películas memorables: To Sir, With Love, como profesor en Londres; En el calor de la noche, como el detective Virgil Tibbs de Filadelfia; y Adivina quién viene a cenar, como el prometido de una mujer blanca. Todos fueron rendimientos de referencia.

“Hice películas cuando el único otro negro en el lote era el lustrabotas, como era el caso en el Metro. Yo era el único en la ciudad ”, dijo a Newsweek en 1988.

Desde su debut en la pantalla grande como extra en 1947, Poitier apareció en más de 40 películas, entre ellas Blackboard Jungle (1955) y la histórica A Raisin in the Sun (1961).

En 1969, Poitier se asoció con Paul Newman y Barbra Streisand (luego se unieron Steve McQueen y Dustin Hoffman) para lanzar la productora independiente First Artists, ampliando sus talentos para incluir la escritura y la dirección.

Guió a Richard Pryor y Gene Wilder en el éxito de taquilla Stir Crazy (1980) y dirigió otras películas como la comedia Hanky ​​Panky (1982) y el musical Fast Forward (1985).

Poitier nació en Miami el 20 de febrero de 1927. Sus padres viajaban de Cat Island en las Bahamas a Miami, donde vendían tomates de su pequeña granja. Una complicación en el embarazo de su madre la obligó a ingresar en un hospital, donde dio a luz a Poitier prematuramente.

Cuando era niño, Poitier solo tenía dos años de educación formal. Alrededor de los 11 años, quedó fascinado con las películas y, cuando era un adolescente, se fue a la ciudad de Nueva York, decidido a ser actor. Al llegar prácticamente sin dinero, trabajó en trabajos tan improbables como portero, ayudante de camarero y desplumador de pollos mientras vivía en terminales de autobuses, baños y tejados con vistas a Broadway.

Después de una temporada en el ejército y mientras trabajaba como lavaplatos, Poitier respondió a un anuncio de búsqueda colocado por el American Black Theatre en busca de actores. Hizo una audición, pero su actuación, empañada por su fuerte acento, no le valió un lugar.

Comenzó a escuchar la radio para perfeccionar su inglés y volvió a hacer una audición, y fue rechazado una vez más, pero convenció a la compañía para que lo contratara como conserje. Se abrió camino como suplente y se hizo amigo de un compañero de clase, Harry Belafonte.

Poco a poco, Poitier ganó aceptación y fue recompensado en 1946 con un pequeño papel en Broadway en una producción totalmente negra de Lysistrata. Continuó interpretando papeles menores hasta que el guionista y director Joseph L. Mankiewicz le ofreció 750 dólares a la semana para desempeñar un papel importante en la influyente película No Way Out (1950).

En lo que fue la primera película importante que presenta a un actor negro en el papel de un profesional inteligente, Poitier interpreta a un joven médico que recién comienza y se enfrenta a un paciente racista (Richard Widmark).

Su fuerte giro le valió un papel como clérigo sudafricano en Cry, the Beloved Country (1952), y pasó a abrirse paso como uno de los rebeldes estudiantes de secundaria en Blackboard Jungle de Richard Brooks.

Poitier se distinguió aún más en Edge of the City (1957) junto a John Cassavetes en una película poco común sobre una amistad interracial, y protagonizó nuevamente para Brooks en Something of Value (1957), en la que interpretó a un keniano. Para entonces, los críticos lo pregonaron como un merecido nominado al Oscar.

Al año siguiente, Poitier recibió una nominación al Oscar al mejor actor por su interpretación de un convicto fugitivo junto a Tony Curtis en The Defiant Ones. Siguió interpretando a Walter Lee Younger en la adaptación cinematográfica de A Raisin in the Sun, uno de sus papeles más exigentes (lo había interpretado en Broadway, consiguiendo una nominación al Tony), y luego ganó el Oscar por su papel de Homer Smith. un viajero que ayuda a las monjas a construir una iglesia en el desierto, en Lilies of the Field.

Con su condición de jugador poderoso, Poitier ayudó a lanzar First Artists y regresó como su personaje de Heat of the Night (ahora trabajando en San Francisco) en They Call Me Mister Tibbs. (1969) y La Organización (1971).

Poco después, Poitier llegó a un acuerdo con Columbia Pictures para protagonizar y producir dos películas. Se asoció con Belafonte para hacer la historia posterior a la Guerra Civil Buck and the Preacher (1972) y poner en marcha su carrera como director. En total, dirigió nueve películas, abarcando desde enfrentamientos interraciales hasta comedias ligeras y payasescas, incluidas Un diciembre cálido (1973), Uptown Saturday Night (1974), Let's Do It Again (1975), A Piece of the Action ( 1977) y Ghost Dad (1990).

Para Poitier, los años setenta fueron un período relativamente inactivo, una época en la que la explotación del mundo estaba en plena vigencia con héroes astutos y fanfarrones como John Shaft. Los dramas serios de Poitier estaban fuera de moda y se retiró a las Bahamas a principios de la década para reflexionar y recargar energías.

En 1980, dirigió Stir Crazy, que se convirtió en un gran éxito, y se reunió con Wilder (y Gilda Radner) para dirigir Hanky ​​Panky.

Escribió una autobiografía en 1980, This Life, que documenta su viaje desde los campos de tomates de las Bahamas hasta la cima del éxito de Hollywood, y dirigió Fast Forward, un musical de baile sobre jóvenes con grandes sueños. En esencia, era una historia similar a su saga de la vida real.

Después de 10 años detrás de la cámara, Poitier resurgió como actor. En Little Nikita (1988), interpretó a un investigador que intenta subvertir a los espías rusos, y en Shoot to Kill (1988), era un agente del FBI hábil que se une a un solitario montañés (Tom Berenger) para perseguir a un psicópata. a través del noroeste del Pacífico.

Más tarde coprotagonizó con Robert Redford y Dan Aykroyd en Sneakers (1992) e interpretó al subdirector del FBI en The Jackal (1997), junto a Bruce Willis.

En televisión, Poitier interpretó a Nelson Mandela en la película para televisión de Showtime de 1997 Mandela and de Klerk y narró el documental Ralph Bunche: An American Odyssey (2001). En 1997, fue nombrado embajador de las Bahamas en Japón.

En una conferencia de prensa el viernes, el primer ministro de las Bahamas, Philip Davis, anunció que la bandera de las Bahamas se colgará a media asta en el país, así como en las diversas embajadas de la nación en todo el mundo.

En su declaración, el primer ministro celebró "la vida de un gran bahameño, un ícono cultural, un actor y director de cine, un empresario, un activista de derechos civiles y un diplomático", y destacó los colosales logros de Poitier, así como su fortaleza personal y de carácter ”, como alguien dispuesto a ponerse de pie y ser considerado ”.

Fue padre de seis hijas: Beverly, Pamela, Sherri y Gina (con su primera esposa Juanita Hardy) y Anika y Sydney (con Joanna Shimkus, con quien se casó en 1975).

En su discurso de los Oscar de 2002, Poitier reflexionó sobre las "decisiones valientes y altruistas de un puñado de cineastas, directores, escritores y productores estadounidenses visionarios que dieron forma a su carrera: "Cada uno [tenía] un fuerte sentido de responsabilidad ciudadana hacia los tiempos en que vivieron; cada uno no tenía miedo de permitir que su arte reflejara sus puntos de vista y valores, éticos y morales, y además, los reconociera como propios. Sabían las probabilidades que se enfrentaban a ellos, y sus esfuerzos eran abrumadores y probablemente podrían haber llegado aun nivel muy alto  para superarlos".

“Aún así, esos cineastas perseveraron, hablando a través de su arte a lo mejor de todos nosotros. Y me he beneficiado de su esfuerzo. La industria se benefició de su esfuerzo. Estados Unidos se benefició de su esfuerzo. Y de maneras grandes y pequeñas, el mundo también se ha beneficiado ".

 

 

 

 

 

 

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