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Hollywood se prepara para retrasar otra vez el estreno de los grandes blockbusters

A pesar de la expectativa por las vacunas, parece muy poco probable que los cines recuperen su normalidad en el corto plazo

NOTICIAS 11 de enero de 2021 Ariel F. Louckx Ariel F. Louckx

no-time-to-die-james-bond-headerPor:@ArielBaelish

Numerosas películas permanecen en el calendario de estrenos para principios de 2021, sin embargo, tomando como referencia a los casos de contagio en Estados Unidos, que en muchas áreas son más altos que nunca y aproximadamente el 65% de los cines de ese país, incluidos los de mercados populares como Nueva York y Los Ángeles, permanecen cerrados. Volver al cine de una manera normal parece tan poco realista hoy como lo fue en marzo pasado, cuando cerraron los cines de todo el mundo.

Sin duda, la mayoría de los posibles éxitos de taquilla ya se han pospuesto para mediados de año o más tarde. Pero hay un puñado de películas programadas para el primer trimestre del año: "La cenicienta" de Sony, protagonizada por Camila Cabello (5 de febrero), "The King's Man" de Disney y 20th Century (12 de marzo) y el thriller de superhéroes de Jared Leto "Morbius". también de Sony (19 de marzo), por nombrar algunos. Parece muy poco probable que estos mantengan sus fechas de estreno en cines, al menos sin adoptar algún tipo de debut híbrido digital o de video a pedido, al estilo Warner con HBO Max.

Incluso en tiempos normales, el tramo entre Enero y Marzo es una especie de vertedero cinematográfico. Por lo tanto, no es del todo inesperado que el calendario de lanzamientos actual no se recupere de manera significativa hasta Mayo, con el debut de "Black Widow" de Disney y Marvel (7 de mayo), Warner Bros. y "Godzilla vs Kong" de Legendary (mayo 21), "Free Guy" de Ryan Reynolds de 20th Century Studios (21 de mayo), "Infinite" de Paramount protagonizada por Mark Wahlberg (28 de mayo), "Cruella" de Disney con Emma Stone (28 de mayo) y "F9" de Universal (28 de mayo). Pero se espera que muchos de estos títulos también cambien si las condiciones no mejoran drásticamente en el próximo mes.

En Hollywood continuarán adoptando diferentes enfoques para operar y encontrar la mejor manera de llegar al público durante la pandemia. Disney, Warner Bros. y Universal parecen estar más preparados para aguantar los próximos meses, con planes de contingencia que van desde lanzamientos de día y fecha en servicios de transmisión hasta ventanas de video premium bajo demanda aceleradas. Ni Sony ni Paramount tienen un servicio de transmisión listo para descargar títulos, por lo que esas compañías probablemente continuarán retrasando las fechas de lanzamiento o vendiendo sus películas a plataformas como Netflix, Hulu y Amazon Prime. Paramount ha subastado la mayoría de sus próximas películas y no tiene nada en el horizonte hasta "A Quiet Place Part II" el 23 de abril, que no tiene planes de vender.

Tal como está, "Cinderella" está programada como el primer lanzamiento de 2021 de un estudio importante. Sin embargo, es difícil creer que la adaptación de cuento de hadas dirigida por Kay Cannon mantendrá su fecha de lanzamiento a principios de febrero.

Es evidente una notoria ausencia de marketing: sin indicios de imágenes a primera vista, sin chispas de un avance, sin evidencia de juguetes promocionales inspirados en Camila Cabello, para la película que se supone que saldrá el próximo mes. La mayoría de las películas comienzan a lanzar sus misiles publicitarios seis semanas antes de su lanzamiento, a menudo incluso antes si se trata de una secuela o un derivado de una franquicia popular. Sin embargo, fuentes de Sony enfatizan que la princesa clásica tendrá su reconocimiento en la pantalla grande. Si bien Sony envió "An American Pickle" de Seth Rogen a HBO Max y la comedia romántica de Kristen Stewart "The Happiest Season" a Hulu el año pasado, los conocedores dicen que "Cinderella" no se venderá a un transmisor y Sony está comprometida con estrenarla en cines.

Disney se ha mantenido igualmente callado con respecto a"The King's Man", una precuela que llega con retraso, perteneciente a la saga "Kingsman", programada para principios de Marzo. Hay un poco más de tiempo antes de que el estudio comience a exhibir trailers y otros materiales promocionales, pero si los anuncios no comienzan a materializarse en las próximas semanas, se puede asumir que la última entrega del director Matthew Vaughn en la franquicia de refinados espías, se este retrasando de nuevo. Ha habido rumores de que a un importante servicio de transmisión le gustaría quitarle la película a Disney, pero no está claro si el estudio alguna vez venderá la película. En el caso que no llegará a los cines, "The King's Man" podría recaer en Hulu, que es propiedad de Disney.

También se ha hablado de que otro tanque de Disney, la película de Marvel, protagonizada por Scarlett Johansson, "Black Widow", puede seguir los pasos del lanzamiento de otro estudio "Raya and the Last Dragon", que se estrenará simultáneamente en cines y en Disney Plus a un precio especial. Los conocedores de Disney continúan negando esos rumores. Sin embargo, en la era del coronavirus, no se está considerando nada, hasta que lo es. Fuentes de Disney cuestionaron los informes de que "Soul" de Pixar se estrenaría en Disney Plus, solo para anunciar un mes después que "Soul" confirmará la noticia.

Es cierto que para cualquier película, los planes serán fluidos siempre que la pandemia continúe desenfrenada. Sin embargo, lo que no cambia es el hecho de que es insuperablemente más desafiante para una película del tamaño y la escala de "Black Widow" volverse rentable sin una ventana teatral tradicional. Muchos estudios rivales quedaron atónitos ante la decisión de Warner Bros. de enviar "Wonder Woman 1984", "The Suicide Squad", "Dune" y otras películas con un mega presupuesto a HBO Max. En el caso de "Wonder Woman 1984", omitir un gran debut en los cines probablemente significó que la película perderá más de $ 100 millones en taquilla. Puede presumir de suscripciones para HBO Max, pero es ambiguo si los ingresos adicionales disimulan la pérdida de la venta de entradas. Otros títulos de Warner programados para un lanzamiento híbrido también pueden encontrarse en números rojos.

Las películas de presupuesto medio pueden disfrutar de un retorno de la inversión más atractivo a través de videos premium a pedido, ya que requieren transacciones en títulos individuales y no necesitan tantas tarjetas de crédito para obtener resultados negativos. Y algunos estudios pueden estar dispuestos a realizar una rebaja ocasional si eso significa aumentar los suscriptores de transmisión, como fue el caso de "Hamilton" en Disney Plus. Pero es casi imposible que las películas con precios de alrededor de 200 millones de dólares obtengan ganancias en el panorama cinematográfico actual. Eso significa que la secuela de "Fast & Furious" "F9" y la última entrega de James Bond "No Time to Die" (programada para el 2 de abril) probablemente dejarán vacantes esas fechas de lanzamiento a menos que mucha más gente se vacune.

MGM, los patrocinadores financieros de la franquicia 007, y Universal, el estudio detrás de la franquicia de  Fast & Furious, declinaron hacer comentarios. Universal también tiene derechos internacionales sobre "No Time to Die".

Universal ha implementado su primer pacto de video bajo demanda premium con exhibidores como AMC y Cinemark con un éxito modesto, con “Trolls World Tour” y “The King of Staten Island” entre los títulos que generaron dinero para el estudio. Pero pocos anticipan que Universal probará su acuerdo de PVOD, que le permite al estudio poner nuevos títulos en servicios de alquiler digital 17 días después de su estreno en cines, en un mercado deteriorado con un estreno tan importante como "F9". Las últimas entregas de la serie liderada por Vin Diesel han superado los mil millones de dólares con relativa facilidad. Tanto "F9" como "007 No Time to Die" dependen de los ingresos brutos mundiales, particularmente en Asia, donde las franquicias de acción son especialmente populares. Dado que sus respectivos estudios invierten una cantidad vertiginosa de dólares de marketing en esfuerzos promocionales globales, las empresas tendrán que tomar una decisión a finales de Enero para evitar reducir gastos innecesarios. Si esos títulos se posponen nuevamente, los estudios pueden mirar mediados de 2021 con la esperanza de alejarse de la crisis del COVID-19 de una vez por todas.

 Si la pandemia no afloja, Hollywood puede encontrarse haciendo estos cambios otros seis meses más.

 

 

 

 

 

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