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The Devil all the Time REVIEW: No es Dios todo lo que reluce

Mientras los personajes entran y salen de las historias compartidas, The Devil all the Time nunca es menos que fascinante.

REVIEWS 16 de septiembre de 2020 Yan Yan
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Hay una luz! en esa cruz!
(la luz que los ciegos ven)
Que hiere nuestros ojos
en un lujo fugaz
y no deja mirar
y no hay alivio

La primera voz que escuchamos en The Devil All the Time es la del autor Donald Ray Pollock, quien escribió el material fuente de la película de Antonio Campos. El propio Pollock narra la película en tonos cálidos y relajantes que le dan a la cinta una calidad de libro de cuentos sin entrometerse nunca en el drama. Dejando a un lado la evocadora narración de Pollock, es fácil decir que la película está basada en una novela, con su extenso elenco de personajes y una narrativa que abarca décadas, y el director y coguionista Campos incluye casi todo el libro de Pollock en la película de 138 minutos. La figura central de la historia es Arvin Russell (Tom Holland), pero es solo uno de los muchos personajes de mala reputación que merodean por los pueblos rurales de Ohio y Virginia Occidental donde se desarrolla la narración. Holland, como el Arvin adulto, ni siquiera aparece hasta pasado un tercio de la película.

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Antes de eso, la historia se centra en el padre de Arvin, Willard (Bill Skarsgård), quien regresa del servicio militar en la Segunda Guerra Mundial a su ciudad natal de Coal Creek, Virginia Occidental, todavía lidiando con los horrores que presenció en la guerra. Se enamora instantáneamente de la camarera Charlotte (Haley Bennett) después de solo una comida en el restaurante donde trabaja, y se casan y se establecen en la ciudad de Knockemstiff, Ohio (un lugar real donde creció Pollock). Arvin es su hijo, y su padre le enseña a pelear y a orar, que parecen ser las únicas cosas que Willard realmente sabe hacer. Charlotte muere de cáncer cuando Arvin todavía es un niño, y esa es solo la primera de las muchas tragedias que se avecinan en su vida.

El joven Arvin se muda a Coal Creek para vivir con su abuela, y pasa la próxima década rodeado de personajes desagradables, a menudo hombres aparentemente honrados que se aprovechan de mujeres vulnerables. Está el predicador Roy Lafferty (Harry Melling), que se cubre de arañas para demostrar que Dios lo ha curado de la aracnofobia y que se casa con la mansa Helen Hatton (Mia Wasikowska). Está el asesino en serie Carl Henderson (Jason Clarke), que usa a su esposa Sandy (Riley Keough) como cebo para recoger a jóvenes autostopistas, a quienes fotografía en posiciones sexuales con Sandy, tanto antes como después de matarlos. Está el reverendo Preston Teagardin (Robert Pattinson), que se aprovecha de la adolescente Lenora (Eliza Scanlen), la hija de Helen y Roy. Está el sheriff corrupto Lee Bodecker (Sebastian Stan).

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Las historias de todos estos personajes se entrelazan a lo largo de la película, y Arvin finalmente está en el centro de todos ellos. Como su padre, tiene mal genio y es propenso a la violencia, pero a diferencia de muchos de los hombres que lo rodean, tiene una fuerte brújula moral, y cuando comete un acto violento, siempre está al servicio de un bien mayor. También como su padre, Arvin no es un hombre de muchas palabras, pero sus convicciones son sólidas, y la narración de Pollock completa algunos de los detalles emocionales sin ser torpe. La vida en estos pequeños pueblos apartados no es fácil, y no es de extrañar que la gente ceda a la superstición, la tentación, la corrupción o todo lo anterior. Pollock y Campos sumergen a la audiencia en este entorno único que a veces se siente completamente extraño y otras veces se siente como la representación más fiel de América.

El elenco, lleno de actores conocidos por las franquicias de gran éxito, ayuda a darle vida a ese escenario, y todos encajan perfectamente en el mundo que crea la película. Clarke, Melling y Pattinson son memorablemente inquietantes a su manera, y aunque Teagardin no es un asesino, puede que sea el más espeluznante de todos por la forma en que evoca fríamente a Dios al seducir a las víctimas de sus horribles actos. Aunque Arvin es el personaje principal, Holland pasa gran parte de su tiempo en pantalla reaccionando a las actuaciones dominantes de otros actores, pero aún mantiene la película unida con la tranquila dignidad de Arvin. Los personajes femeninos nunca reciben la misma atención que los hombres reprobables, y Wasikowska en particular se desperdicia en un pequeño papel.

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A medida que los personajes entran y salen de las historias de los demás, The Devil All the Time nunca es menos que fascinante, vinculando los horrores domésticos con los horrores que ocurren en el extranjero, primero en la Segunda Guerra Mundial y luego en Vietnam, cuyo espectro se cierne sobre la mayoría de la segunda mitad de la película. Si bien uno espera que Pollock no creciera rodeado de personas tan siniestras como algunos de estos personajes, ciertamente conoce la cultura de estos remansos olvidados, y su voz es una presencia estabilizadora, ya que usa sus palabras para pintar una imagen igual de bien. vívido como lo que aparece en pantalla.

Con películas como Afterschool, Simon Killer y Christine, Campos se ha especializado en retratos de personas violentamente perturbadas que presentan a sus personajes sin indignación moral. Aquí, obtiene un elenco completo de esas personas, y las convierte a todas en presencias indelebles en la pantalla. Es posible que agradezcamos no vivir cerca de  Knockemstiff después de ver The Devil all the Time.

The Devil all the Time es cuento gótico, oscuro y evocador, que embeleza e hipnotiza al mismo tiempo que nos recuerda que no hay que esperar a morir para vivir en el Infierno. 

Puntaje: 8/10


Protagonizada por Tom Holland, Bill Skarsgård, Jason Clarke, Riley Keough, Robert Pattinson, Eliza Scanlen, Sebastian Stan, Harry Melling, Haley Bennett y Mia Wasikowska, The Devil All the Time se estrenó hoy en Netflix

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