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La batalla legal de Epic Games-Apple por Fortnite tendrá grandes ramificaciones

La disputa de alto perfil de Fortnite y Apple sobre el monopolio y las microtransacciones afectará a ambas compañías y tal vez a toda la industria.

AREA GAMER 18 de agosto de 2020 Chachu Bustamante Chachu Bustamante
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No todos los días una empresa tecnológica multimillonaria lleva a la otra a los tribunales. Sin embargo, eso es exactamente lo que está pasando con Apple y el desarrollador de Fortnite. Epic Games tiene la intención de entablar una demanda contra el gigante de la tecnología después de que Epic ofreciera un descuento permanente en la moneda del juego V-Bucks a través de una solución alternativa que impidió que Apple tuviera su tajada de siempre, lo que llevó a Apple a eliminar el juego de su tienda. Es una disputa de alto perfil que está llamando la atención fuera de la comunidad de Fortnite, especialmente en el contexto de la aparición de Apple en una audiencia antimonopolio en el Congreso hace unas semanas.

Además, parece que Epic estaba lista y esperando una pelea, porque una campaña publicitaria contra Apple ya está en marcha. Los creadores de Fortnite lanzaron un video de parodia de Apple casi inmediatamente después de la noticia. El corto imita un famoso anuncio de Apple de hace décadas, anunciando las computadoras Macintosh de la compañía con el tema de resistir una sociedad distópica como la de 1984 de George Orwell. Parece poco probable que Epic concibiera, escribiera y animara este video en las pocas horas que hubo entre el descuento de V-Bucks y la prohibición de la App Store de iOS. Epic ya había aceptado los términos de Apple para estar en la tienda y sabía que violarlos ahora provocaría la ira de Apple.

Con eso en mente, parece que Epic está tratando de hacer un cambio en la industria tecnológica. Valdrá la pena ver llevar a esta empresa de tecnología fundamental a los tribunales. La batalla por Fortnite podría resultar en algunos fallos históricos que podrían afectar el modelo de negocio de Apple y significar mucho para los juegos con microtransacciones en todo el mercado.

Consecuencias para Fortnite

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A nivel publicitario, este caso cambiará permanentemente la forma en que las empresas tecnológicas y los socios potenciales ven a Epic. La situación podría haberse resuelto fácilmente: si Epic eliminaba la laguna de pago que violaba las pautas de Apple, podría haber podido negociar rápidamente una devolución a la App Store. En cambio, Epic ha mostrado su confianza y desafío. No le interesa ceder ante las demandas de otra empresa, porque sabe que tiene suficiente influencia propia para iniciar esta pelea. Aún así, cualquier empresa que trabaje con Epic ahora tendrá en cuenta esta actitud, ya sea que eso signifique entusiasmo o cautela para hacer un trato.

En última instancia, este caso difícilmente será la muerte de Fortnite. El juego está disponible y es exitoso en toneladas de plataformas, desde consolas hasta PC, y tiene una tremenda base de fans leales que seguramente mantendrá el juego a flote incluso mientras Epic se distrae con una batalla legal. Sin embargo, naturalmente, cuanto más se prolonga la batalla legal entre Apple y Fortnite, más ingresos pierde Epic por las posibles transacciones que podría haber hecho en la versión iOS del juego. Lo mismo ocurre con la versión de Google Play Store, ya que Google también está peleando con Fortnite ahora.

Existe la posibilidad de que todo este asunto termine aumentando la popularidad de Fortnite hasta cierto punto. Fortnite está trabajando muy duro para enmarcarse como el mártir en esta situación, perdiendo su lugar en estas tiendas para desafiar los supuestos intentos de las grandes empresas tecnológicas de monopolizar el mercado. Sin embargo, esto afectará los ingresos de Epic y, potencialmente, le labrará una reputación en las industrias de juegos y tecnología como un factor decisivo y un creador de problemas.

Definición de la frontera legal

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Lo que realmente vale la pena prestar atención en esta demanda son las posibles ramificaciones legales de la conclusión de la demanda, no solo para estas dos compañías, sino para todos los rincones de las industrias de la tecnología y los juegos. Dado que tecnologías como Internet y los videojuegos son muy recientes en el ámbito más amplio de la historia, es un territorio un poco inexplorado en términos legales. Los países de todo el mundo todavía están trabajando en cómo funcionan las leyes y regulaciones en una sociedad digital con grandes empresas como Apple. Es difícil averiguar qué leyes son apropiadas o incluso útiles cuando se aplican a la tecnología, ya que dicha tecnología está cambiando rápidamente todo el tiempo. Las leyes quieren mantenerse vigentes durante mucho tiempo, pero la tecnología se niega a quedarse quieta.

Esta situación podría resultar en nuevas restricciones en el modelo de la App Store de Apple. Actualmente está estructurado de tal manera que Apple puede obtener muchos ingresos de las microtransacciones de otras empresas, pero si se descubre que ese modelo es predatorio, podría obligar a más de una empresa a reexaminar sus políticas y generar nuevas fuentes de ingresos. Alternativamente, podría haber una sentencia que castigue a Fortnite por desafiar las pautas de la App Store. Algo así pondría mucho más poder en manos de empresas como Apple y Google y les daría a empresas como Epic menos espacio para protestar contra las desigualdades percibidas.

Presión sobre Apple

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La consecuencia más drástica e inmediata que podría derivarse de este caso es la acción directa del gobierno contra Apple. Si el caso se resuelve a favor de Epic, Apple podría recibir un castigo significativo por tratar de monopolizar empresas en su tienda para obtener ganancias. Una orden judicial podría obligar a Apple a reembolsar los daños a Epic y empresas como esta o a reestructurar sus participaciones. Incluso podría resultar en una investigación más profunda sobre las prácticas comerciales de Apple, ya que la audiencia del Congreso mencionada anteriormente indica que ya hay mucha desconfianza hacia la compañía.

Cabe mencionar que la situación podría afectar también a Fortnite. Casi el 50% de las acciones de Epic Games son propiedad de Tencent, un conglomerado internacional que ha estado adquiriendo estudios de juegos en todo el mundo durante los últimos años, en parte o en su totalidad. Algunos miembros de la comunidad de jugadores están cada vez más incómodos con el comportamiento de Tencent y temen que esté trabajando para lograr un monopolio propio. Sin embargo, dado que es una empresa china, no está claro cómo las posibles decisiones sobre el caso Fortnite-Apple afectarán a Tencent por ahora.

A fin de cuentas, esto no parece una disputa que se resolverá fuera de los tribunales y desaparecerá de repente. Epic ha convertido las acciones contra Fortnite en un tremendo asunto publicitario y demostró que está ansioso por buscar peleas en este momento, ya que le está entregando a Google una demanda propia. Existe una clara posibilidad de que algunos cambios importantes en la tienda iOSGoogle Play Store estén en el horizonte, pero por ahora, todo está por verse.

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